<4·10 총선 격전지를 가다> 충청 캐스팅보트 청주시

여기서 지면 다 진다

[일요시사 정치팀] 차철우 기자 = 내년 4월10일 치러지는 제22대 국회의원 선거가 코앞으로 다가왔다. 내년을 기준으로 집권 3년 차를 맞이하는 윤석열정부와 거대 야당이 심판론을 펼치기 위한 이벤트가 될 전망이다. 선거 때마다 캐스팅보트로 불리는 지역이 있다. 바로 충청이다. 대선 당시 청원구를 제외하고, 청주시 3개구서 윤석열 대통령이 승리를 거두기도 했다. 총선 캐스팅보트인 청주에 누가 출사표를 던질지 <일요시사>가 짚어봤다.

충청북도 청주시는 충북의 중·서부에 위치한 지역이다. 충북 지역 국회의원 중 절반인 4명의 국회의원을 배출하고, 남쪽으로는 대전광역시, 서쪽으로는 세종특별자치시로 이어져 선거 국면서도 전략적으로 중요한 요충지다. 현재는 상당구를 제외하고 모두 더불어민주당(이하 민주당) 의원이 자리잡고 있다. 

물밑 경쟁

그러나 지난 20대 대선에 이어 지방선거서도 국민의힘이 승리했고, 시의원 역시 국민의힘이 과반을 차지하며 분위기를 이어갔다. 반면 최근 민주당은 물론, 국민의힘도 분위기가 좋지 않은 가운데, 청주서 승리하는 당이 총선 전체를 가져올 가능성이 높아졌다. 

청주시는 줄곧 큰 선거의 대세를 갈랐던 지역이다. 정치 성향이 다른 곳들에 비해 유동적인 편으로 분류된다. 국민의힘과 민주당이 더욱 신경 쓸 수밖에 없는 곳이라는 얘기다. 현재 충청권 민심은 싸늘하다. 여야가 그동안 일삼아왔던 정쟁 때문이다. 이런 탓에 현재 지역민심도 반으로 갈려 팽팽하다. 이대로라면 민주당에 불리한 형국이다. 

우선 충청북도 청원구는 민주당 변재일 의원이 5선으로 아성을 지키고 있다. 변 의원은 2004년부터 현재까지 20년간 청원구서 자리를 지켜왔으며 6선 도전을 거의 공식화했다. 변 의원의 흠이라면 지난 국회부의장 선정 당시 탈락해 다소 입지가 흔들렸다는 게 정치권의 분위기다. 따라서 민주당 내부경쟁도 치열하다. 


민주당서 청원구에 출마하겠다고 나선 인물로는 송재봉 전 청와대 행정관, 유행렬 전 청와대 선임행정관, 허창원 전 충북도의원 등이다. 이들은 “이제는 양보할 때”라며 변 의원을 강하게 압박하고 있다. 이밖에 김선겸 청주시기업인협의회 회장, 김헌일 청주대 교수 등이 도전할 것으로 관측된다. 

반면 당내 일각에선 그가 중진 의원인 만큼 힘을 실어줘야 한다는 의견도 나온다. 변 의원이 6선에 성공할 경우, 차기 국회의장이 유력해 보이기 때문이다.

국민의힘서도 변 의원에게 맞설 인물이 필요하다. 20대 국회의원을 지낸 바 있는 김수민 청원구 당협위원장이 대표적이다. 김 위원장은 대선 당시 선대위 홍보본부장을 맡았던 이력이 있다. 

민주, 안정이냐 변화냐 두고 고심
국민의힘, 치열한 내부 싸움 예고

출산한 지 얼마 되지 않은 김 위원장은 청원구에 상주하며 인지도를 높이기 위해 분주한 모습이다. 또 민주당의 아성을 무너뜨리기 위해 대통령실 출신 인사도 거론된다. 주인공은 바로 서승우 자치행정비서관으로 최근 대통령실에 명예퇴직을 신청한 사실이 확인됐다. 사실상 총선을 앞두고, 청원구 출마가 거의 확실한 상황이다. 

현재 국민의힘 정우택 국회부의장이 자리하고 있는 상당구도 눈여겨볼 지역으로 통한다. 지난 총선서 정정순 의원이 승리를 가져갔으나, 총선 회계 부정으로 인해 유죄가 확정되면서 지난해 3월 재보궐선거서 정 부의장이 자리를 차지했다.

민주당에서는 정 전 의원의 빈자리를 많은 이들이 노리고 있다.


대표적으로 이강길 상당구 지역위원장, 최충진 전 청주시의회 의장, 김형근 전 한국가스안전공사 사장, 이현웅 전 서원대 교수, 김시진 크렉션 대표도 상당구에 나설 후보로 거론된다. 또 노영민 전 청와대 비서실장도 경쟁에 뛰어들지가 관건이다. 

국민의힘에서는 정 부의장이 재차 출마할지가 관심거리다. 정 부의장은 충북서 입지전적인 인물로 불린다. 정치 인생 내내 충북에만 출마해왔으며, 그만큼 조직이 방대하다. 당내 경쟁자로는 윤갑근 전 대구고검장이 언급된다. 그 역시 지난 총선서 3%p 차로 석패해 아쉬움을 남겼던 바 있다. 

전략적으로 중요한 요충지
민심도 반으로 갈려 팽팽

서원구의 경우 민주당은 단일구도, 국민의힘은 다자구도가 예상된다. 이장섭 민주당 의원의 재선 도전이 거의 확실시된 상황이다. 이 의원은 노 전 실장이 국회의원 시절 보좌관을 지냈고, 정세균 당시 국회의장 비서관, 문재인정부 선임행정관 등을 지낸 이력이 있다.

지난 총선 때도 2년간 충북도 정무부지사로 일하며 중앙 정부와 충북도의 가교 역할을 하기도 했다. 그러나 이 의원은 과거 경선 당시 선명한 친낙(친 이낙연)계로 분류된 바 있다. 

반면 국민의힘은 김진모 서원 당협위원장, 오제세 전 의원, 최영준 변호사, 최현호 전 충북 정무특별 보좌관 등이 언급된다. 이 중 가장 유력한 인물로 떠오른 이가 바로 김 위원장이다. 김 위원장은 윤 대통령, 한동훈 법무부 장관과 서울대 법대 동문이다.

또 한 장관의 측근이라고 불리는 만큼 가장 공천 가능성이 높을 것으로 기대된다. 지난해 말 복권된 김 위원장은 바로 당협위원장에 임명되면서 당내 입지가 다져져 있다는 평가도 나온다. 

청주시에서 비교적 진보 진영 후보가 강세를 보이는 흥덕구는 17대 총선 이후 꾸준히 민주당 후보가 당선돼온 곳으로 민주당 도종환 의원이 지역구로 두고 있다. 3선 중진의 도 의원인 만큼 그에게 도전할 인사는 민주당 내에선 보이지 않는다. 

이런 탓에 국민의힘서도 후보 인물을 두고 상당히 고민하는 모양새다. 변수는 도 의원이 교육감 선거에 출마할 경우다. 이 경우 노 전 실장이 흥덕구로 옮겨 선거를 치른다는 말도 나온다. 

국민의힘에서는 김정복 흥덕구 당협위원장, 김동원 <아시아투데이> 부사장, 이욱희 충북도의원 등의 경쟁이 치열하다. 이밖에 윤희근 경찰청장 역시 흥덕구에 출마한다는 이야기가 나돈다. 민주당 텃밭 경선서 승리할 인물을 두고 관심이 쏠려있다. 

지면 끝

청주시는 일찍부터 후보들 간 물밑싸움이 치열하다. 내년 총선서 여야가 반드시 승리를 거둬야 하는 지역이기도 하다. 후보들 저마다 얼굴 알리기에 분주하다. 양당을 향한 여론이 승패를 가르는 만큼 패하는 쪽은 타격이 클 수밖에 없을 것으로 보인다.

<ckcjfdo@ilyosisa.co.kr>

 



배너

관련기사

40건의 관련기사 더보기





설문조사

진행중인 설문 항목이 없습니다.


‘사분오열’ 의료계 내분 내막

‘사분오열’ 의료계 내분 내막

[일요시사 취재1팀] 장지선 기자 = 뚝심인가, 고집인가? 의대 정원 확대에 대한 대통령의 뜻이 확고해도 너무 확고하다. 겉으로는 유연한 대처를 언급하면서 ‘2000명’이라는 수치는 굽히지 않을 기세다. 강 대 강 대치에 나섰던 의료계는 우왕좌왕하는 모양새다. 의료계 내부의 의견을 모으는 일도 쉽지 않아 보인다. <일요시사>와 인터뷰한 지방의대 A 교수는 의과대학 정원 확대를 밀어붙이는 윤석열정부의 강경 기조에 대해 이같이 말했다. “정규군은 수뇌부만 처리하면 와해되기 쉽다. 하지만 현재 의료계는 게릴라 방식으로 대응 중이다. 주동자를 찾기 어렵고 실제 주동자도 없다. 전공의, 의대생 모두 조직의 통제하에 움직이는 게 아니라 본능에 따라 행동하고 있다. 윤정부 입장에서는 협상 대상을 찾기 어려운 상황이다. 일괄 협상에 따른 일괄 타결은 어렵다고 본다.” 2월 이후 평행선만 실제 의료계는 대학의사협회(의협), 전국의과대학교수협의회(전의교협), 대한전공의협의회(대전협), 대한의과대학‧의학전문대학원학생협회(의대협) 등 여러 단체가 의대 정원 확대 정책에 개별적으로 대응하고 있다. ‘의대 정원 확대 반대’를 큰 틀로 하되 대응 방식이나 세부적인 요구사항은 각각 다른 상황이다. A 교수의 말대로 의료계는 현재 단일협의체가 없다. 협상테이블이 마련된다 해도 앞에 대표로 나설 사람이 없는 셈이다. 과거 의정갈등이 일어났을 때 주로 의협이 나서서 의료계 입장을 전달하고 대응을 이끌었다면 현재는 각개전투를 진행하고 있다. 이미 정부는 의협의 대표성에 대해 의문을 표한 상태다. 정부는 지난 2월 말 의협 대신 ‘대표성을 갖춘 협의체’를 구성해 의대 정원 확대 등에 대해 대화하자고 의료계에 요청했다. 의협이 전체 의사들의 대표성을 띠기 어렵다는 입장을 분명히 한 것이다. 당시 주수호 의협 비상대책위원회 언론홍보위원장은 “의협 회원엔 전공의·봉직의 등 모든 직역이 포함돼있고 모든 직역이 배출한 대의원 총회 의결을 거쳐 만들어진 조직이 비대위”라며 “정부가 의협의 대표성을 부정하는 이유는 내부 분열을 조장하기 위함”이라고 반발했다. 의협은 의료법에 근거해 모든 의사가 가입하는 법정 단체지만 개원의를 중심으로 운영되고 있다. 이번 의정갈등 국면서 가장 선봉에 선 단체는 전공의가 모인 대전협이 꼽힌다. 전공의가 의대 정원 확대에 반발해 병원을 떠나는 등 집단 강경 투쟁에 나서면서 의정갈등에 불이 붙었다. 의대생은 집단 휴학으로 힘을 실었다. 유급 마지노선에 이른 대학들이 수업을 재개했지만 의대생은 돌아올 기미를 보이지 않고 있다. 집단사직에 나선 전공의가 여전히 버티고 있는 상황서 의대생의 복귀 가능성 역시 낮다는 관측이 지배적이었다. 대통령실 1년 유예안 일축하면서도 ‘2000명 정원’ 논의 가능성 제시해 교육부에 따르면 지난달 31일 기준 학칙에 따른 형식적인 신청 요건을 지킨 의대생의 휴학 신청은 누적 1만242명으로 전체 의대 재학생 대비 54.5% 규모에 이른다. 의대생들의 집단 휴학과 수업 거부는 지난 2월부터 시작됐다. 대학 사이에선 이달 중순이 지나면 여름방학까지 총동원해도 유급을 막을 수 없다. 의대는 특정 수업서 3분의 1 또는 4분의 1 이상을 결석하면 낙제(F) 처리되고 F가 하나라도 나올 경우 유급이 되도록 학칙을 세워둔 곳이 많다. 전공의의 집단사직으로 병원 업무가 마비되고 일부 의료진에 업무가 과중되는 이른바 ‘의료대란’이 벌어졌다. 여기에 의대생의 집단 휴학은 의사 수급 부족 현상으로 이어질 가능성이 높아졌다. 의료현장에 구멍이 생기면서 의사를 찾지 못해 환자가 사망하는 ‘응급실 뺑뺑이’ 사건도 일어났다. 문제는 정부의 태도다. 지난 2월6일 2025학년도 의대 입학 정원을 5058명으로 현행보다 2000명 늘리겠다고 발표한 이후부터 현재까지 요지부동 상태다. 정부는 2035년까지 1만명의 의사 인력을 확충하겠다는 의지를 드러냈다. 2006년 이후 19년 동안 동결됐던 의대 정원 확대를 예고한 것이다. 당시 보건복지부(이하 복지부)는 발표 당시 의료계와 소통한 결과라는 점을 분명히 했다. 지난해 10월26일 ‘의대정원 확대 추진계획’을 발표한 이후 40개 대학으로부터 증원 수요와 교육역량에 대한 자료를 받았고 현장점검을 포함한 검증을 마쳤다고 밝혔다. 의료계를 비롯해 사회 각계각층과 다양한 방식으로 소통했다는 점도 언급했다. 특히 정부는 의대 정원 확대에 대한 국민적 공감대를 강조했다. 언론사 여론조사 등에서 의대 정원을 늘리는 문제에 대해 국민 10명 가운데 8명 이상이 ‘필요하다’고 응답한 것을 의미있게 언급했다. “흔들림 없는 의료개혁을 완수하겠다”는 정부의 입장에 국민의 응원을 지지대로 삼은 것이다. 요구 다른 의사단체 윤석열 대통령의 의지는 더 강했다. 윤 대통령은 지난 1일 ‘국민께 드리는 말씀’ 대국민담화서 “역대 정부들이 9번 싸워 9번 모두 졌고 의사들의 직역 카르텔은 더욱 공고해졌다”며 “이제는 결코 그런 실패를 반복할 여유가 없다”고 강조했다. 그러면서 “2000명이라는 숫자는 정부가 꼼꼼하게 계산해 산출한 최소한의 증원 규모”라며 “이를 결정하기까지 의사단체를 비롯한 의료계와 충분하고 광범위한 논의를 거쳤다”고 설명했다. 연구 결과를 들어 그 배경에 대해서도 언급했다. 윤 대통령은 “정부는 국책연구소 등에서 다양한 방법으로 연구된 의사 인력 수급 체계를 검토했다. 수요 측면서 저출산 고령화와 같은 인구구조의 변화, 만성질환의 증가와 같은 질병구조의 변화, 소득 증가에 따른 의료수요 변화까지 반영했다”며 “어떤 방법론이더라도 지금부터 10년 후인 2035년에는 자연 증감분을 고려하고도 최소 1만명 이상의 의사가 부족하다는 결론은 동일하다”고 말했다. 의대 정원 확대 시기에 대해서도 정부는 가차없는 태도를 보인다. 대통령실은 지난 8일, 의협이 제안한 의대 증원 1년 유예안에 대해 “정부는 그간 검토한 바 없고 앞으로도 검토할 계획도 없다”고 밝혔다. 앞서 박민수 복지부 차관이 “내부 검토는 하겠고 현재로서 수용 여부를 말씀드리기 어렵다”고 내놓은 답변서 더 강경해진 입장이다. 대통령실은 1년 유예안을 받을 수 없다는 입장을 취하면서도 “만약 의료계서 과학적이고 합리적인 근거, 그리고 통일된 의견으로 제시한다면 논의할 가능성은 열어놓고 있다”며 “열린 마음으로 임할 생각”이라고 밝혔다. 팔짱 낀 정부 공은 의료계로 일각에서는 정부는 초지일관 원론적인 입장을 되풀이하고 있다는 목소리가 나왔다. 현재로선 ‘2000명’이 정부와 의료계 간 대화의 장벽이 되고 있다. 정부는 2000명이라는 수치를 꿋꿋하게 고수하고 의료계는 2000명 백지화가 대화의 선결 조건이라는 뜻을 굽히지 않는 중이다. 정부든 의료계든 어느 한쪽이라도 구부려야 맞닿는 법인데 평행선만 그리는 모양새다. 이 와중에 의료계는 내분 조짐을 보이고 있다. 정부가 의료계에 요구하는 ‘통일된 의견’을 내지 못하고 있는 것이다. 최근 새 회장을 선출한 의협이 그 중심에 있는 상황이다. ‘강성’으로 꼽히는 임현택 의협 회장 당선인과 의협 비대위가 엇박자를 내고 있고 대전협의 박단 비대위원장도 의협 비대위와 갈등 조짐을 보이는 중이다. 현재 의협은 비대위원장과 차기 회장이 공존하는 상태다. 의협은 지난달 26일, 임 당선인을 차기 회장으로 선출했다. 임 당선인은 결선투표서 65%의 지지를 얻어 당선됐고 임기는 다음 달 1일부터다. 임 당선인의 등장으로 의협의 대정부 투쟁 수위가 올라갈 것이라는 관측이 제기됐다. 임 당선인은 의대 정원 증원 철회를 비롯해 대통령의 사과와 책임자 파면을 요구하는 등 다른 의사단체에 비해 강경한 입장을 보였다. 마찰음이 나온 건 ‘단일대오’를 구성하는 과정에서였다. 의협 비대위는 지난 7일, 기자회견서 전의교협, 대전협, 의대협 등과 함께 합동 기자회견을 이번주 안에 열겠다고 예고했다. 하지만 임 당선인이 이런 움직임에 제동을 걸고 나섰다. 의협 비대위, 차기 회장·전공의 회장 갈등 삐걱거리는 단일대오에 대화 공전 가능성도 의협 회장직 인수위원회는 의협 비대위와 대의원회에 공문을 보내 임 당선인이 김택우 현 비대위원장 대신 의협 비대위원장직을 수행할 수 있도록 협조해달라고 요청했다. 이는 ‘한 지붕 두 가족’ 상황의 의협 창구를 단일화하겠다는 뜻으로 풀이된다. 대전협 박 위원장도 의협 비대위와 불협화음을 내고 있다. 박 위원장은 자신의 SNS에 “의협 비대위 김택우 위원장, 전의교협 김창수 회장과 지속적으로 소통하고 있지만 합동 브리핑 진행에 합의한 적은 없다”고 적었다. 합동 기자회견은 일단 취소된 상태다. 박 위원장과 임 당선인의 갈등도 관심사다. 임 당선인은 지난 4일, 윤 대통령과 박 위원장의 비공개 만남에 불만을 드러냈다. 의협 비대위는 윤 대통령과 박 위원장의 만남을 ‘의미 있다’고 평가했지만 임 당선인은 SNS에 ‘내부의 적’을 운운하며 박 위원장을 강도 높게 비난하는 듯한 글을 남겼다. 박 위원장은 이 같은 보도 내용을 게시글에 공유하며 ‘유감’이라고 적었다. 전의교협은 의대 비대위에 힘을 실어주는 모양새다. 전의교협은 전국 40개 의과대학 교수협의회로 구성된 단체다. 김창수 전의교협 회장이 의협 비대위에 합류하면서 의료계 단일대오 구성이 빨라질 것이라는 관측이 나왔다. 통일된 의견을 내놓을 단일협의체 구성 속도에 따라 의정갈등의 타결 가능성이 나올 것으로 보인다. 하지만 의협 비대위를 중심으로 단일대오를 구성하려던 시도가 임 당선인과 박 위원장의 행보로 삐걱거리면서 의료계 상황은 한 치 앞을 내다볼 수 없는 처지가 됐다. 여기에 협상테이블이 마련돼 정부와 의료계의 대화가 이뤄진다 해도 합의까지 가는 데는 하 세월이 걸릴 것이라는 의견이 만만찮다. 입장차가 그만큼 첨예하다는 뜻이다. 타결까지 첩첩산중 일각에서는 정부와 의료계 모두 환자에 대한 배려는 뒷전에 두고 있다는 지적이 나온다. 지난 2월 이후 두 달 넘게 갈등이 계속되면서 환자들은 불편을 겪고 있고 일부 의료진은 업무 과중으로 그로기 상태에 빠졌다. 전공의가 떠난 병원은 매일 막대한 손해를 입고 있다. 정부와 의료계의 10번째 갈등이 어떤 결론으로 끝나느냐에 따라 의료계 지각변동은 불가피할 것으로 보인다. <jsjang@ilyosisa.co.kr>