• 동두천 23.2℃구름많음
  • 강릉 24.5℃흐림
  • 서울 26.3℃구름조금
  • 대전 25.6℃박무
  • 대구 25.4℃흐림
  • 울산 24.9℃흐림
  • 광주 25.4℃구름많음
  • 부산 24.8℃구름많음
  • 고창 25.8℃흐림
  • 제주 27.0℃구름조금
  • 강화 23.4℃구름많음
  • 보은 23.4℃구름조금
  • 금산 24.7℃흐림
  • 강진군 25.3℃흐림
  • 경주시 24.6℃흐림
  • 거제 24.7℃구름조금
기상청 제공

1382

2022년 07월06일 00시01분

기업

OCI 일석이조 꽃놀이패

신사업 챙기면서 ‘캐스팅보트’까지

[일요시사 취재1팀] 양동주 기자 = OCI가 포트폴리오 다변화에 속도를 내고 있다. 기존 사업을 대신할 먹거리를 찾고자 하는 움직임으로 풀이된다. 신사업에 힘을 주는 과정에서 흥미로운 구석이 엿보인다. 파트너 회사의 경영권 분쟁에서 우군 역할을 맡게 된 것이다.

태양광 산업은 ‘폴리실리콘→잉곳→웨이퍼→태양광 셀·모듈’로 이어지는 밸류 체인을 형성하고 있다. 얼마 전까지만 해도 국내 기업들은 태양광 기초 소재부터 완성품, 발전소에 이르는 수직계열화를 갖춘 상태였다. 하지만 2015년경부터 중소업체들의 폐업이 이어졌고, 그나마 버티던 대기업들까지 속속 손을 떼고 있는 실정이다.

태양광 산업
빛바랜 영광

오랜 기간 국내 폴리실리콘 시장의 최강자로 군림했던 OCI 역시 별반 다를 게 없었다. 2020년 2월 OCI는 태양광 폴리실리콘 생산을 중단하고, 군산공장을 반도체용 폴리실리콘 생산 공장으로 바꾼다는 방침을 공표했다.

해당 결정은 중국 업체들과의 경쟁에서 우위를 점하기 어렵다고 판단했기 때문이다. 중국 업체들은 중국정부의 보조금 지원을 등에 업고 저가 공세를 펼치며 생산량 확대에 열을 올리던 상태였다. 폴리실리콘 제조원가의 40%를 차지하는 전기요금은 중국이 40%가량 저렴했기 때문에 중국 업체들의 가격 경쟁력이 돋보였다.

중국 업체들의 저가 공세에 고전한 OCI는 심각한 수익성 악화에 직면했다. OCI는 2019년 연결기준 영업손실이 1807억원으로 적자 전환했다. 매출은 2조6051억원으로 전년 대비 16.3%가 감소했고, 순손실은 8093억원으로 적자로 돌아섰다.


특히 4분기 영업손실만 643억원으로 전년 동기(영업손실 432억원) 대비 적자 폭이 늘어난 것으로 집계됐다. 4분기 매출과 순손실은 각각 6387억원, 6626억원으로 2018년 4분기부터 지난해 4분기까지 5분기 연속 적자가 이어졌다.

고강도 체질개선 작업을 거친 OCI는 최근에서야 수익성 개선에 성공한 모습이다. 지난 8일, OCI는 지난해 연결 기준 영업이익 6260억원을 기록했다고 잠정 공시했다. OCI는 주요 제품의 시장가격 상승과 효율적 생산 운영을 통해 수익성 개선을 이뤄냈다고 밝힌 상태다.

살고자
곁눈질

이런 가운데 OCI는 신사업 진출에 적극적인 모습을 드러내고 있다. 포트폴리오 다변화를 추진하면서 타 업체와의 파트너십은 한층 굳건해졌다. 특히 부광약품, 금호석유화학과의 파트너십은 단순 협력관계를 넘어 든든한 지원군 역할을 자처하는 모양새였다.

지난달 22일 OCI는 부광약품 지분 약 773만주를 1461억원에 취득하는 주식 매매계약을 체결했다고 공시했다. OCI가 취득한 주식은 부광약품 김동연 회장의 아들 김상훈 사장 등 특수관계인이 보유 중인 물량이다.

1960년 설립된 부광약품은 2020년 기준 매출 1697억원, 영업이익 40억원을 거둔 중견 제약사다. 연구개발(R&D) 역량이 탄탄한 제약업체로 신경병증 치료제 등에 강점이 있다. 

이를 계기로 OCI는 부광약품 지분 11%를 보유한 최대주주로 올라섰다. 김 회장 지분(9.9%)을 비롯한 특수관계인 지분은 21.7%에서 10% 안팎으로 줄어든다. 두 회사는 신제품 개발과 투자·차입 등 주요 의사결정을 공유하는 등 공동경영에 나설 방침이다.

OCI와 부광약품 간 전략적 제휴 관계는 2018년 5월 밑그림이 그려졌다. 당시 부광약품은 OCI와 제약·바이오 합작투자사업(조인트벤처)을 설립기로 합의했고, 50대50으로 참여하는 조인트벤처는 신약 후보물질 발굴과 신약개발, 유망벤처 지분 투자 등 신약개발 활동을 전개한다고 밝혔다.

속도내는 새 먹거리 찾기
합작은 표면…우군 역할은 이면

합작사 설립 과정에서 부광약품이 자기주식(자사주) 151만786주(지분율 3.1%)를 시간 외 대량매매(블록딜)를 통해 OCI에 매각했다. 부광약품이 OCI에 넘긴 주식은 회사가 보유한 자사주 전량이었다.


당시 업계에서는 부광약품이 자사주 처분을 통해 경영진의 지배력을 높이는 효과를 노렸다는 관측을 내놨다. OCI가 보유하게 된 지분 3.1%가 최대주주 측 우호세력으로 편입됐기 때문이다.

OCI가 금호석유화학과 맺은 자사주 스왑딜 역시 부광약품 사례와 유사했다. 지난해 12월 OCI는 315억원 규모의 자사주 상호교환을 결정했다. 이는 금호석화 자회사 금호피앤비화학과 OCI 말레이시아 자회사 OCIMSB가 체결한 ECH(에피클로로히드린) 합작법인 설립에 따른 것이다.

주식 스왑으로 금호석화는 OCI의 지분 1.25%를, OCI는 금호석화 지분 0.56%를 확보했다. 양사 협력 이전 자사주 비율은 금호석화가 18.36%(559만2528주), OCI가 1.25%(29만8900주)였다.

OCI가 주식 맞교환을 통해 얻게 된 금호석유화학 주식은, 금호석유화학 오너 일가에게 또 다른 우군 세력이 등장했음을 의미했다. 

연이은
유사 사례

최근 금호석유화학은 박찬구 회장 측과 고 박정구(박 회장의 둘째 형) 금호그룹 회장의 장남인 박철완 전 금호석유화학 상무 측 사이에서 경영권 분쟁 가능성이 부각된 상태였다. 박 전 상무 측은 정기주주총회를 앞두고 배당을 비롯해 이사, 감사 선임 등을 요구하는 주주제안을 발송한 상태다.

현재 박 회장이 보유한 금호석유화학 지분은 6.73%다. 박준경 부사장이 7.21%를 보유했고, 딸 박주형 전무가 0.98%를 지니고 있다. 이들을 포함해 박 회장과 특수관계인으로 묶인 지분은 총 15%다.

박 전 상무는 8.53%를 보유해 개인 최대주주에 올라있다. 박 전 상무의 가족들의 지분까지 합하면 총 10.16%까지 늘어난다. 박 회장 측과 박 전 상무 측 지분 차이는 4.84%에 불과하다. 2대주주인 국민연금(지분율 7.92%)이 캐스팅보트 역할을 하느냐에 따라 경영권 교체가 가능한 수준이다.

이런 가운데 지난달 11일 박 전 상무 측은 OCI가 보유하게 된 금호석유화학 주식 17만1847주에 대해 의결권을 제한해달라며 법원에 가처분 신청을 제기했다. 주식 맞교환을 통해 의결권이 의결권을 지니게 된 OCI 주식이 금호석유화학 오너 일가에 힘이 실어줄 수 있다는 계산이다.


의중 드러난
협력의 관계

박 전 상무 측은 “상법상 회사의 자기주식은 의결권이 없지만, 이를 제3자에게 처분하면 의결권이 되살아난다”며 “이는 경영권 분쟁 상황에서 경영권 방어 목적으로 우호주주에게 신주를 발행한 것과 같은 효력이 발생하는 것”이라고 주장했다.


<heatyang@ilyosisa.co.kr>

 



배너




설문조사

‘대통령 특별사면권’ 어떻게 생각하시나요? 참여기간 2022-06-29~2022-07-16





배너
배너
배너
배너