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2022년 05월19일 11시56분

정치

'말만 물러난' 윤석열 측근들의 그림자

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'윤핵관' 나가도 나간 게 아니다?

[일요시사 정치팀] 차철우 기자 = 전면 개편을 통해 몸집을 줄인 국민의힘 선대본부가 다시 출발했다. 그럼에도 선대본부에는 과거 그림자가 아른거린다. 직책 없이 영향력을 발휘하고 있는 인물이 남아있어서다. 이런 탓에 국민의힘 윤석열 대선후보가 여전히 측근을 버리지 못했다는 비판이 나온다. 

국민의힘 선대위는 출범 당시 김종인, 김병준, 김한길의 ‘삼김’ 체체로 정권교체에 시동을 걸었다. 그러나 거대한 몸집과는 달리 제대로 기능하지 못해 내부에서는 엇박자가 이어졌다. 봉합과 내홍을 지속적으로 겪은 선대위는 결국 방향성을 잃었다. 

위만 정리?

당내에서도 선대위가 거대하기만 할뿐 유명무실하다는 비판 섞인 목소리가 나왔다. 선대위를 둘러싼 논란이 지속적으로 이어지자 결국 선대위의 기능이 일시정지하기까지 이르렀다. 이에 따라 결국 국민의힘 윤석열 대선후보가 전면 개편을 선언하며 정권교체 기대를 모았던 삼김 체제가 빠르게 막을 내렸다. 

국민의힘은 선대위를 개편하면서 지도부부터 갈아치웠다. 선대위가 해체 수순까지 이어지면서 자연스럽게 국민의힘 김종인 총괄선대위원장, 김병준 상임선대위원장, 김한길 새시대준비위원장도 직을 내려놓게 됐다. 

국민의힘 이준석 대표와 갈등을 지속적으로 빚어온 국민의힘 권성동 전 사무총장도 물러났다. 선대위를 비롯한 주요기구의 수장들이 물러난 이유는 측근에 둘러싸인 윤 후보에게 ‘아바타’ 논란이 일자 리더십을 부각시기키 위함이라고 해석된다.  


그럼에도 새롭게 구성된 선대본부에는 여전히 위험성이 감지된다. 우선적으로 개편에도 불구하고 원희룡 정책본부장이 직책을 이어나간다는 점이다.

선대위에 속해 있을 당시에도 원 본부장은 윤 후보의 신임을 받아온 것으로 알려졌다. 윤 후보가 직접 원 본부장에게 전화를 걸어 유임을 요청했을 만큼 원 본부장이 윤 후보의 새로운 측근으로 떠오르는 모양새다. 

그는 최근 윤 후보의 대부분 행보에 빠지지 않고 등장한다. 윤 후보에게 두터운 신임을 받고 있음을 증명하는 대목이다. 

원 본부장은 앞선 국민의힘 경선 과정에서 윤 후보의 측근 정치를 강하게 비판한 바 있다. 더욱이 윤 후보가 대표 정책이 없다는 비판에 직면했던 만큼 원 본부장의 유임을 우려스러운 시선으로 바라보는 이들도 존재했다. 

다만 전면에 그대로 나서게 된 인물이 원 본부장뿐이라는 점은 명분상으로 측근 정치라는 꼬리표를 떼기에는 충분하다. 그러나 조직적 측면에서 선대본부의 내부를 들여다보면 여전히 과거의 느낌을 지우기에는 턱없이 부족해 보인다. 

후보 직속 기구였던 새시대준비위원회의 역할과 기능이 거의 그대로 흡수됐기 때문이다. 후보 직속 위원회의 위원장은 윤 후보가 직접 맡고 있다. 김 전 새시대준비위원장이 신지예 전 수석부위원장의 영입의 책임을 지기 위해 자리에서 물러났지만 사실상 수장의 자리만 비워져 있는 셈이다.

이런 탓에 일각에서는 김 전 새시대준비위원장이 측면에서 윤 후보를 지원할 것이라는 관측이 나온다. 스스로 물러난 만큼 다시 복귀할 가능성은 낮지만 여전히 영향력을 발휘할 수 있다는 것이다.

작아진 척만? 직책 없이 입김 발휘
여전히 아른거리는 과거의 흔적들

김 전 새시대준비위원장은 윤 후보가 대선 출마를 결정하는 데 많은 조언과 의견을 나눈 만큼 여전히 윤 후보에게 신뢰도가 높다. 최근까지도 선거 전략과 관련해 윤 후보와 많은 이야기를 나눴다고 전해진다. 

사실상 ‘멘토’ 역할을 그대로 이어나갈 수 있다고 해석된다. 김 전 상임위원장의 경우 과거 김 전 총괄위원장에게 낮췄던 자세를 최근에는 바꿨다.


그는 이 대표가 김 전 총괄위원장의 복귀를 추진하려는 움직임을 보이자 그의 복귀가 있어서는 안 된다고 강하게 꼬집었다. 이에 따라 김 전 총괄위원장의 선대본부 재합류 가능성은 희박하다는 분석이 지배적이다.

윤 후보 주변에서도 김 전 총괄위원장의 복귀에 대해 비토 정서가 강하다. 이에 따라 향후 윤 후보와 이 대표 사이에서 또다시 측근을 둘러싼 갈등이 재차 터져 나올 수 있다는 우려가 나온다.  

문제는 이뿐만 아니다. 최근 권성동 전 사무총장이 절차를 무시하고 서울 서초갑, 충북 청주 상당 등 재보궐선거가 열리는 지역의 당협위원장을 임명한 사실이 도마 위에 올랐다. 

국민의힘 최고위원회는 지난달 해당 서초갑에 전희경 전 의원, 청주 상당에 정우택 전 의원을 당협위원장으로 임명하려다가 보류한 바 있다. 그러나 권 전 사무총장이 최고위원회 의결 절차를 생략하고, 이들의 임명을 강행하자 문제가 커졌다. 

사실상 지도부 패싱이 된 셈이다. 권 전 사무총장의 몰래 임명은 새해가 되자 드러났다. 그가 당협위원장으로 임명한 인물 중 한 명이 스스로를 당협위원장이라고 언급해서다. 

현재 구조로는 당협위원장으로 임명될 경우 공천에 과정에서 유리할 수밖에 없다. 이에 일부 최고위원이 권 전 사무총장의 ‘월권행위’라며 강한 반발심을 표출했다.

또 권 전 사무총장이 윤핵관(윤석열 핵심 관계자)이라고 불렸던 만큼 당 내부에서도 논란은 쉽게 사라지지 않을 것으로 보인다. 대선과 함께 열리는 재보선인 만큼 국민의힘 이 대표 측은 대표로서의 권한을 행사할 가능성이 높다.

반면 윤 후보 측은 자신을 지원할 수 있는 러닝메이트가 될 수 있는 인물을 원한다. 정치권에서는 권 전 사무총장의 행위로 인해 향후 국민의힘 내부에서 공천권을 둘러싼 싸움이 격화될 수 있다는 전망이 나온다.

또 여전히 윤 후보가 자신의 측근을 전면에만 내세우지 않았을 뿐 여전히 논란에 대해 뿌리 뽑지 못했다는 비판이 가해진다. 이를 의식한 듯 선대본부에서 새롭게 톱 자리에 오른 국민의힘 권영세 선대본부장은 윤 후보 측근에 대해 강한 경계심을 드러냈다. 


강한 경계

권 선대본부장은 “대선 승리를 위해 수족을 쳐내는 악역도 맡겠다”고 말했다. 이는 앞으로 측근 논란이 재차 촉발된다면 수습할 방도가 없음을 의식한 발언으로 읽힌다. 

<ckcjfdo@ilyosisa.co.kr>

 



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밀고 밀리는 백중세 검찰 왕좌게임 내막

밀고 밀리는 백중세 검찰 왕좌게임 내막

[일요시사 취재1팀] 장지선 기자 = 임기가 전 정부와 현 정부에 걸쳐 있던 검찰총장이 스스로 물러났다. 이제 검찰총장 임명권은 새 대통령의 손에 쥐어졌다. 검수완박으로 초토화된 검찰을 이끌 차기 검찰총장은 누가 될까. 파격과 안정, 대통령 앞에 두 가지 선택지가 놓였다. 초라한 퇴장이었다. 김오수 전 검찰총장이 임기를 채우지 못하고 검찰을 떠났다. 당초 법정 임기 2년을 채울 것이라는 관측도 나왔지만 검수완박(검찰 수사권 완전 박탈)의 벽을 넘지 못했다. 김 전 총장의 운명은 더불어민주당(이하 민주당)의 검수완박 법안 처리 과정에 휩쓸렸다. 그는 민주당의 검수완박 법안 추진이 본격화했던 지난달 17일 사의를 표했다. 2년 법정 임기 절반 못 채워 검수완박 저지를 위해 문재인 전 대통령에 면담을 요청했지만 별다른 반응이 없자 사표를 던진 것이다. 그러자 문 전 대통령은 이튿날(18일) 김 전 총장의 사표를 반려한 뒤 면담을 진행했다. 당시 면담에서 문 전 대통령은 ‘임기를 지키면서 국회와의 소통에 노력을 기울여달라’고 김 전 총장에 당부한 것으로 알려졌다. 김 전 총장은 사의를 철회하고 다시 업무에 복귀했다. 하지만 지난달 22일 여야 원내대표가 박병석 국회의장이 내놓은 중재안에 합의하자 재차 사의를 표명했다. 문 전 대통령이 지난 6일, 김 전 총장의 사표를 수리하면서 검찰총장 자리는 공석이 됐다. 박성진 대검 차장검사와 전국 고검장들의 사표는 반려됐다. 박경미 전 청와대 대변인은 “문 대통령이(김 총장의) 사표를 한 차례 반려했으나 김 총장이 스스로 책임을 지겠다는 뜻에서 재차 사의를 밝혀왔다”며 “이제는 더 미루기 어려운 상황이 돼 사의를 수용한 것”이라고 전했다. 김 전 총장은 “임기가 있는 검찰총장인데 임기를 다 마치지 못하고 떠나게 돼서 국민 여러분과 검찰 구성원 여러분께 죄송하다. 또 한편으로는 많은 성원과 지지를 받았기 때문에 감사드린다”며 “검찰이 어렵지만 저력이 있으니 이 어려운 상황을 반드시 극복해내리라 믿는다”고 말하고 청사를 떠났다. 지난해 6월 취임한 김 전 총장의 임기는 내년 6월까지였다. 2년 임기 중 1년도 채우지 못한 셈이다. 김 전 총장은 검찰 구성원 사이에서 그다지 높은 평가를 받지 못했다. 사의를 표명한 김 전 총장이 퇴임식을 희망했으나 검찰 내부의 강한 반대에 부딪혀 별도의 행사 없이 떠난 모습이 이를 방증한다. 특히 취임 때부터 따라붙은 ‘정치적 중립성’ 논란은 끝까지 떼어내지 못했다. 김 전 총장은 문재인정부에서 22개월 동안 법무부 차관을 맡았고, 감사원 감사위원 등에 거론되는 등 핵심인물로 중용됐다. 퇴임식도 못하고 짐 싸 조직 내부 싸늘한 시선 검복을 벗고 변호사로 활동하던 김 전 총장은 ‘검찰총장 0순위’로 꼽혔던 이성윤 서울고검장이 김학의 전 법무부 차관의 불법 출국금지 사건에 피의자로 적시되면서 ‘문정부 마지막 검찰총장’ 카드로 급부상했다. 청와대는 검찰 역사상 처음으로 ‘기수 역전’을 감행하면서까지 김 전 총장을 검찰총장으로 지명했다. 김 전 총장은 사법연수원 20기로 전임 검찰총장이었던 윤석열 대통령(23기)보다 3기수 높다. 당시 청와대는 “김 후보자가 적극적 소통으로 검찰 조직을 안정화시키는 한편 검찰개혁의 시대적 소임을 다할 것을 기대한다”고 지명 배경을 밝혔다. 검찰 안팎에서 김 전 총장이 문정부의 ‘방탄 총장’이 되리라는 우려가 나왔다. 앞서 김 전 총장은 법무부 차관 시절 조국 전 법무부 장관 수사와 관련해 별도의 특별수사팀을 만드는 방안을 제안해 검찰 내부의 반발을 산 바 있다. 박하영 전 성남지청 차장검사의 돌연 사직으로 불거진 ‘성남FC 후원금 수사 무마 의혹’에 김 전 총장의 이름이 오르내리기도 했다. 성남FC 후원금 사건은 민주당 이재명 상임고문이 성남시장으로 재임하던 2015~2017년 기업 6곳(두산건설·네이버·농협·분당차병원·현대백화점·알파돔시티 등)으로부터 성남FC 후원금 및 광고비 명목으로 160억여원으로 받고 그 대가로 특혜를 제공했다는 내용이다. 해당 사건은 지난해 9월 수원지검 성남지청에 송치됐다. 경찰이 무혐의로 결론지은 것을 고발인이 이의신청서를 제출한 끝에 검찰로 넘어간 것이다. 문제가 불거진 부분은 수사 과정이다. 수사팀이 경찰에 보완수사를 요구하는 과정에서 박은정 성남지청장이 이를 뭉갰다는 의혹이 제기된 것. 문정부 꽃길 뒤통수 맞아? 여기에 성남지청 수사팀이 지난해 6~7월 네이버 등 기업들의 성남FC 후원금에 대한 FIU 금융자료를 요청한 부분을 두고 김 전 총장이 박 지청장에 전화로 “다시 검토해보라”고 지시한 사실이 드러났다. 김 전 총장과 박 지청장은 이 문제로 현재 고위공직자범죄수사처(이하 공수처)에 고발당한 상태다. 사의 표명 이후에는 김 전 총장이 이른바 ‘박병석 중재안’을 미리 알고 있었다는 의혹이 검찰 내부에서 제기됐다. 당시 의혹은 김 전 총장을 바라보는 검찰 내부의 시각을 단적으로 보여준 예라고 해도 과언이 아니다. 김 전 총장은 기자간담회를 자청해 “중재안의 ‘중’자도 들어본 적이 없다”고 억울함을 호소했지만 검찰 내부에서는 “변명으로 일관한 간담회”라는 싸늘한 반응이 쏟아졌다. 앞서 사의를 표명한 당일인 지난달 22일 출근 과정에서 나온 “국민이나 국회, 여론이 원치 않는 수사는 하지 않는 게 필요할지 모른다는 판단을 해 본다”는 발언도 뭇매를 맞았다. 검찰 내부에서는 김 전 총장에 대해 ‘무능하다’ ‘중요할 때마다 목소리를 내는 시기를 놓쳤다’ 등의 비판이 쏟아졌다. 결국 김 전 총장은 검찰 내부의 신뢰를 회복하지 못한 채 쓸쓸하게 퇴장했다. 문정부에서 고위공직자 후보로 여러 차례 하마평에 올랐던 그가 문정부의 핵심 정책 때문에 물러나는 아이러니한 상황이 벌어진 것이다. 검수완박 조직 초토화 김 전 총장의 퇴장으로 차기 검찰총장 임명권은 윤 대통령의 손에 쥐어졌다. 검찰 내부에서는 장관 임명이 확실시 되는 한동훈 법무부 장관 후보자와 호흡을 맞출 검찰총장 인선에 관심이 집중되고 있다. 차기 검찰총장은 검수완박 법안으로 어수선한 검찰 조직을 다잡는 한편, 윤석열정부 첫 검찰인사에도 영향력을 행사하게 된다. 대선후보 시절부터 검찰 독립성 강화를 공약으로 내세운 윤 대통령 입장에서는 가장 신경 쓰이는 인선 작업이 될 수도 있는 셈이다. 현재 검찰은 박성진 대검 차장검사가 총장 직무대행을 맡아 이끌고 있다. 박 차장검사는 검수완박 법안에 반대해 사표를 제출했지만 문 전 대통령이 반려한 바 있다. 현재 재차 사의를 밝힌 상태다. 다만 윤 대통령이 박 차장검사의 사표를 단기간 내에 수리할 가능성은 크지 않다는 게 중론이다. 박 차장검사가 검찰을 떠날 경우 지도부 공백이 너무 커지기 때문이다. 결국 박 차장검사는 차기 검찰총장이 정해질 때까지는 계속 자리를 지킬 가능성이 높다. 차기 검찰총장은 한 후보자(27기)보다 기수가 높은 24~26기 사이에서 결정될 것이라는 분석이 나온다. 실제 하마평에 오르내리는 인물들은 한 후보자보다 기수가 높다. 현직 검찰 고위 간부 가운데 여환섭 대전고검장(24기)과 김후곤 대구지검장(25기), 이두봉 인천지검장(25기), 박찬호 광주지검장(26기), 이원석 제주지검장(27기) 등이 후보군으로 거론된다. 여 고검장은 과거 윤 대통령과 대검 중앙수사부에서 함께 일한 경험이 있다. 김학의 전 법무부 차관 별장 성접대 사건의 수사단장을 맡기도 했다. 김 지검장은 비윤석열 라인으로 분류되는 인물이다. 최근 검수완박 법안으로 검찰이 뒤숭숭한 상황에서 리더십을 인정받은 분위기다. ‘윤의 남자들’ 하마평 인선 절차 최소 한 달 이두봉 지검장과 박 지검장, 이원석 지검장은 모두 윤석열 라인으로 꼽힌다. 이두봉 지검장은 윤 대통령이 서울중앙지검장으로 재직할 당시 1차장검사로 호흡을 맞췄다. 대전지검장 시절에는 ‘월성 원전 1호기 경제성 조작 사건’을 수사해 백운규 전 산업통상자원부 장관을 기소하는 등 성과를 낸 바 있다. 박 지검장은 윤 대통령의 서울중앙지검장 시절 2차장검사로 발탁됐다. 국정원 댓글 사건 재수사, 국군 기무사 세월호 유족 사찰 등 박근혜정부 적폐수사를 맡았다. 이원석 지검장은 윤 대통령과 2007년 삼성 비자금·로비 사건을 함께 맡았으며 윤 대통령이 검찰총장일 무렵 대검 기획조정부장으로 재직했다. 검찰 외부에서는 대검 차장검사를 지낸 조남관(24기) 전 법무연수원장, 서울고검 차장검사 출신 조상준 변호사(26기) 등이 거론된다. 조 전 차장검사는 2006년 론스타 외환은행 헐값 매각 사건 수사 때 윤 대통령과 함께 일했다. 일각에서는 윤 대통령이 한 후보자를 법무부 장관에 지명한 것처럼 파격 인선을 할 가능성도 제기된다. 당장 윤 대통령도 서울중앙지검장과 검찰총장 지명 당시 ‘파격’이라는 여론이 있었다. 특히 검찰총장에 발탁될 때는 당시 문무일(18기) 검찰총장보다 5기수나 아래였고, 검찰 역사상 처음으로 고검장을 거치지 않은 검찰총장이기도 했다. 차기 검찰총장 앞에는 현안이 산적해 있다. 오는 9월부터 검수완박 법안이 시행되는 만큼 새로운 형사사법체계에서 검찰의 중심을 잡아야 한다. 검찰 조직의 안정화를 주문하는 목소리도 크다. 차기 검찰총장 인선은 검찰총장 후보추천위원회 구성, 심사 등의 과정을 거쳐야 하므로 상당한 시간이 걸릴 것으로 보인다. 바로 인선 절차에 돌입한다 해도 최소 한 달 이상 소요될 것으로 예상된다. 파격이냐 안정이냐 법무부 장관은 ▲대검 검사급 이상 재직했거나 사회적 신망이 높은 사람 ▲법무부 검찰국장 ▲법원행정처 차장 ▲대한변호사협회장 ▲한국법학교수회 회장 ▲법학전문대학원협의회 이사장 ▲변호사 자격이 없는 각계 전문가 3명 등 9명으로 후보추천위원회를 구성한다. 추천위는 3명 이상의 후보군을 추천하는데, 이 가운데 법무부 장관이 1명을 대통령에게 제청하면 국회 인사청문회 절차를 거쳐 임명된다. <jsjang@ilyosisa.co.kr>



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