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2022년 06월27일 17시02분

정치

‘이준석 대적’ 민주당 신 인물론

꼰대들 비켜! 젊은 당 대표 찾는다

[일요시사 정치팀] 정인균 기자 = ‘변화·쇄신·혁신’. 지난 1일 이후 더불어민주당 당사 기자실은 저 세 단어로 꽉 차 있다. 의원들은 서로 경쟁하듯 변화해야 한다는 목소리를 높이고 있고, 대변인들은 구체적인 쇄신 방안을 논평을 통해 제시하고 있다. 국민의힘에 정권을 빼앗기고, 지방선거까지 ‘대패’하자 이대로는 안 되겠다는 위기의식이 엄습해온 것이다. 

더불어민주당이 제시하고 있는 쇄신 방안은 계파별로 다르다. 각자 이익에 따라 방법이 갈린 탓이다. ‘친명(친 이재명)’ 쪽에서는 ‘친문(친 문재인)’ 진영이 기득권을 내려놔야만 진정한 쇄신을 할 수 있다고 주장하고 있고, ‘친문’ 쪽에서는 지난 두 번의 선거를 이끌었던 ‘친명’ 진영이 빠져야만 변화가 시작된다고 믿고 있다.

입맛대로

양 계파는 입맛대로 전당대회를 이끌기 위해 궁극적으로는 본인의 공천을 보장받기 위해 ‘본인 진영의 쇄신안’을 관철시키려 한다. 그러나 민주당 지지자들은 이런 행태에 “진력난다”고 지적했다. ‘쇄신’이 아니라 ‘보신’을 위한 것이 아니냐는 의심에서다.

이들은 “이런 불순한 의도로 쇄신을 진행했다간, 2년 뒤 총선까지 진다”고 강도 높게 경고하고 나섰다. 이 같은 우려를 민주당 지도부도 감지하고 있다.

한 민주당 지도부 측 인사는 <일요시사>와의 인터뷰에서 “친명과 친문의 싸움에 민주당이 함몰되고 있는 점은 지도부도 인식하고 있다”며 “전당대회가 꼭 두 계파의 싸움만으로 흘러가진 않을 것이다. 지켜봐 달라”고 말했다.


이어 “일부 지지자가 ‘젊은 당 대표가 필요하다’는 요구를 지속적으로 하고 있고 비대위원들이 이를 간과하고 있지 않다”고 주장했다.

실제 민주당 지지자들은 오래전부터 당의 쇄신을 ‘젊은 민주당’으로 요구해 온 바 있다. 국민의힘 이준석 대표의 성공을 부러워해온 탓이다. 박근혜 전 대통령 탄핵 이후 큰 선거에서 계속해서 지기만 했던 국민의힘은 지난해 6월 이 대표의 취임 이후 대변화를 맞이했다.

대표가 30대인 점은 많은 지지자에게 충격을 주었고, 이 충격은 곧 ‘변화에 대한 의지’로 다가오기 시작했다.

이 대표는 기초자격평가(PPAT)를 지방선거 공천에 도입하고 당 대변인을 무제한 토론 방식으로 채용하더니, 선거전에서는 유튜브와 SNS를 적극 활용했다. 그는 ‘젊은 당 대표’가 구사할 수 있는 모든 전략을 보여주며 혁혁한 공을 세웠고, 대선과 지선을 승리로 이끌었다.

민주당 입장에서는 뼈아픈 결과였다.

지선 대패…당내 위기의식 엄습
계파별로 다른 변화·쇄신·혁신

그간의 승리에 젖어 민주당 인사들이 ‘성 추문’과 ‘자녀 입시비리’ 등 각종 문제를 일으키는 동안 국민의힘은 획기적인 쇄신을 단행하고 있었고, 이 변화가 정권교체로까지 이어졌기 때문이다.

이제 입장이 바뀌었다.

대변화를 보여주어야 할 쪽은 민주당이 됐다. 국민의힘이 친박(친 박근혜)과 친이(친 이명박)를 넘어선 것처럼, 민주당은 친문과 친명을 넘어서는 ‘무언가’를 찾아내야 한다.

민주당 몇몇 지지자는 그 ‘무언가’를 ‘젊은 당 대표 찾기’라고 주장하고 있다. 계파 갈등을 초월해 ‘민주당표 이준석’을 찾아내 쇄신을 단행하라는 것이다. 


실제로 대표 하마평에 젊은 인물들이 종종 등장하고 있다. <일요시사>가 파악한 ‘젊은 대표’ 후보군은 얼마 전 비대위원으로 추대된 서난이 전북도의원, 대선 때 활약했던 권지웅 청년대변인, 조민경 구의원, 김연수 간호사 등이다.

이 중 서 위원이 가장 눈에 띈다.

그는 계파색이 옅고 정치경험도 오래되어 민주당 내의 차기 정치인으로 각광 받는 인물이다. 평생을 전주에서 보낸 그는 1986년생으로 정계에선 매우 젊은 축에 속한다. 전북대학원에서 정치학 석사를 취득한 뒤 통일부 전북지역통일교육센터에서 간사로 일하며 인지도를 키웠다.

이후 2014년 제6회 전국동시지방선거에서 전주시의회 의원으로 정계에 입문했으며 2018년에 재선한 뒤 2022년에는 한 체급 높여 전북도의원으로 당선됐다. 도의원으로서는 최연소 당선이었다.

서 위원은 벌써부터 민주당 쇄신에 대한 본인만의 목소리를 높이고 있다.

지난 15일 <경향신문>과의 인터뷰에서 “민주당이 위기를 추스르며 새롭게 나아가기 위해서는 저 같은 정치적 정체성에 기반한 방향 제시가 있어야 한다는 취지가 반영됐다고 생각한다”며 “위기 없는 정당은 없다. 작금의 위기를 잘 극복해서 국민의 신뢰와 사랑을 받는 정당으로 거듭나게 하고 싶다”고 개혁 의지를 강하게 드러냈다.

자천타천 2030 당 대표 하마평 
가능성만…현실화 불가능 지적

‘젊은 대표’설은 다수의 제보를 통해 가능성이 확인되고 있긴 하지만, 민주당 측 인사는 “‘가능성’만 열어둔 상태지 현실화는 불가능할 것이라 본다”고 <일요시사>에 전해왔다. 이 인사는 “오히려 젊은 초·재선 의원이 대표가 될 가능성이 더 높다”고 주장했다.

지난 15일 민주당 초·재선 의원의 모임 ‘더민초’는 ‘민주당 위기 극복을 위한 평가 토론회’를 주최해 민주당 쇄신에 대해 논의했다.


더민초 운영위원장인 고영인 의원은 비공개 토론 후 기자들과 만난 자리에서 “연이은 패배에 책임 있는 분들과 계파 갈등을 유발하는 분들은 이번 전당대회에 참여하지 않는 게 좋다고 의견을 모았다”며 “새롭고 참신한 지도부가 구성돼야 한다는 게 국민의 바람”이라고 설명했다.

물론 초·재선 의원 중 권력의지를 드러낸 인물이 없는 것은 아니다. 강훈식·강병원·박용진·박주민 의원은 이른바 ‘양강·양박’으로 불린다.

네 의원은 8월 전당대회 출마를 고심하고 있다. 이 중 강병원·박주민 의원은 당 대표에 대한 의지가 상당한 것으로 알려졌다.

강 의원은 지난 14일 라디오와의 인터뷰에서 “역사적 사명이 맡겨진다면 피할 수 없을 것 같다”며 “진지하게 여러 의원의 말씀을 경청하고 고심하고 있다”고 언급했다.

강 의원은 ‘97세대(90년대 학번, 70년대생) 그룹에서 가장 먼저 대표 출마를 공식화하며 일찌감치 당내 주도권 싸움에 돌입해 있다.

박 의원은 이미 8월 전당대회를 치를 전략 수립에 들어갔고, 조만간 출마를 발표할 것으로 알려졌다. 그는 ‘검수완박’ 국면에서 맹활약하는 등 민주당 내에서 입지를 키워온 인물이다.


초·재선 의원들에게 두터운 신망을 받고 있으며, 97그룹 중 가장 경쟁력 있는 후보로 평가되고 있다.

후보 누구?

그러나 불행히도 정계에선 서 위원, 강병원·박주민 의원을 유력 후보군으로 평가하고 있진 않다. 이들의 당 대표설이 말 그대로 ‘설’로만 돌고 있는 데다 기득권은 아직 양 계파가 갖고 있기 때문이다. 이들의 반란이 성공하려면 전당대회 전에 획기적인 승부수가 나와야만 한다. 민주당의 ‘회춘’은 이런 젊은 정치인들에게 달려있다.


<ingyun@ilyosisa.co.kr>

 



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