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2021년 12월01일 16시45분

사건/사고


'아메리칸 드림' 뭉갠 프랜차이즈 태권도 고발

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“돈만 먹고 튀었다”

[일요시사 취재1팀] 김태일 기자 = 10년이 넘도록 태권도 한 길만 보고 달려온 관장 A씨. 그의 ‘아메리칸 드림’은 허무하게 막을 내리고 말았다. 한 태권도 프랜차이즈 대표의 터무니없는 행동 때문이다. 전 재산을 투자했지만 남은 것은 수억원의 빚과 고생으로 인한 정신적 질병 뿐. 하지만 정작 책임지는 사람은 없다. 

A씨는 유명 태권도 프랜차이즈 대표 B씨에게 수억원의 돈을 편취당했다고 주장했. 그는 자신의 안타까운 사연을 무도인들이 이용하는 커뮤니티에 알렸다. A씨에 따르면 그는 한국에서 10여년간 태권도장을 운영했다. 그 중 5년은 B씨의 프랜차이즈 태권도 가맹점을 운영하기도 했다. 

기대 안고

A씨의 꿈은 미국에 태권도장을 차리는 것이었다. 이런 와중에 프랜차이즈 태권도 대표 B씨가 미국에 진출했고, 홈페이지를 통해 사업 성과가 꾸준히 업데이트 되는 것을 확인했다.

2018년 A씨는 “미국에 오픈한 1호점이 잘 되고 있으니 2호점을 열 생각이 없느냐”는 B씨의 연락을 받았다. A씨는 드디어 꿈을 이룰 수 있겠다는 생각에 제의를 승낙했다.

이듬해 6월 일부 계약금을 주고 계약을 진행했고 같은 해 9월, 부인과 함께 국내 도장을 정리한 후 미국으로 떠났다. 도장을 열 수 있는 자리까지도 계약을 마쳤다.

이후로 도장 오픈에 필요한 금액을 B씨에게 넘겼고, 한국으로 돌아와 비자를 준비했다. 그러는 동안 B씨는 계속해서 A씨에게 공사가 진행 중이라고 간간히 알려왔다.

지난해 2월 A씨는 부푼 꿈을 안고 비자를 발급받아 미국에 오픈하기로 한 태권도장을 방문했지만, 태권도장은 전혀 공사가 돼있지 않았다. B씨는 이런저런 핑계로 연락을 피했고, 코로나가 심해지면서 락다운으로 행정업무마저 계속해서 늦어졌다. 

참고 기다리던 A씨는 망연자실해야 했다. 재촉이 계속되자 B씨로부터 ‘돈을 개인적인 용도로 전부 사용했다’는 청천벽력 같은 실토를 들었기 때문이다. 심지어 A씨와 비슷하게 계약한 미국의 또 다른 계약자 C씨의 돈도 모두 사용했다는 사실도 밝혀졌다.

성공한 가맹형 도장?…껍데기뿐인 광고
믿고 맡겼지만…전 재산 잃고 현지 표류

이 과정에서 B씨가 미국에 프랜차이즈 태권도장 개업 당시 들였던 돈은 한국에서 프랜차이즈를 운영해 번 돈이 아닌 수억원에 달하는 친구와 제자의 돈이었다는 사실이 밝혀지기도 했다. 

홈페이지에는 지금도 전 세계 250여개 도장을 소유하고, 중국과 미국 진출에 성공한 프랜차이즈 태권도라고 소개하고 있다. 하지만 이 모든 것들이 껍데기뿐이었다. 미국에서 오픈했던 도장도 한국에서 프랜차이즈로 번 돈이 아니라 친구와 제자들의 돈으로 만들어진 것.

또 이 과정에서 회사 주식 70% 이상이 중국 회사에 넘어갔다는 사실도 밝혀졌다.

A씨는 “미국에서 홀로 운영하기에는 부담감을 느껴 프로그램이 잘 짜여 있는 프랜차이즈 가맹점을 하려던 것”이라며 “아무런 연고도 없는 미국 땅에서 전 재산을 날렸다”고 주장했다.

현재 A씨는 같은 피해자인 C씨과 함께 고소를 진행 중이다. 프랜차이즈 관장들이 가입된 커뮤니티에도 해당 사실을 알리자 회사 측은 곧바로 대표의 이름을 다른 사람으로 교체했다. 

피해자들의 금액을 합치면 10억원에 달했다.

해당 프랜차이즈 회사 측은 “B씨 개인이 저지른 일”이라며 “한국 프랜차이즈와 미국과는 별개”라고 책임을 회피했다.

하지만 A씨는 “E2 비자 자체가 한국에 본사를 두고 한국 돈으로 차려진 회사여야 성립된다”며 “B씨를 보고 계약한 것이 아닌 ‘전 세계 최대 프랜차이즈’라고 광고한 회사를 믿고 계약한 것”이라고 말했다. 

B씨는 현재 또 다른 미국 태권도장을 오픈해 운영 중이며 SNS에는 여행을 다니는 모습과 태권도장의 홍보글이 꾸준히 올라오고 있다.

이에 대해 A씨는 “작은 데로 옮겼다가 새단장해서 운영하고 있네요. 여행도 다니고, 아주 잘 지냅니다. 겉만 보고 우리처럼 속는 제2의 피해자가 또 생길까 걱정된다”고 말했다. 

A씨는 사건을 겪은 후 몇 달을 힘들어하다가 새로운 살 길을 찾고, 어렵게 비자를 변경해 힘들게 지내고 있으며 C씨는 공황장애 진단을 받기도 했다.

가보니 ‘휑’

A씨는 “초등학생 때부터 태권도밖에 모르고 한 길만 걸어왔지만 한 순간에 나락으로 떨어졌다”며 “곧 3차 공판이 열린다. 어떻게든 B씨가 처벌받아야 마음의 병이 치유될 것 같다”고 하소연했다.  


<ktikti@ilyosisa.co.kr>

 



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'대선 하이라이트' 김건희 등판 경우의 수

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[일요시사 정치팀] 차철우 기자 = 대통령만큼 높은 관심을 받는 이는 다름 아닌 영부인이다. 단지 대통령의 아내이기 때문이 아니라 그만큼 정치적으로도 중요한 위치에 있다는 뜻이다. 이번 대선에서도 더불어민주당 이재명 대선후보의 아내 김혜경씨와 국민의힘 윤석열 후보의 아내 김건희 코바나컨텐츠 대표는 많은 관심을 받고 있다. 그러나 아내 등판이 득이 될지 실이 될지는 계산기를 두드려봐야 하는 상황이다. 과거 문재인 대통령의 대선후보 시절 영부인인 김정숙 여사 역시 공식 행보를 함께했다. 문 대통령에 대한 과거 이야기와 친근한 이미지를 바탕으로 대중에게 다가가 지지율 상승에 한몫했다는 평가를 받는다. 사교성으로 스타급 효과? 이에 따라 국민의힘 윤석열 대선후보의 아내 김건희 코바나컨텐츠 대표의 등판 여부도 초미의 관심사로 떠올랐다. 김 대표는 윤 후보가 과거 검찰총장 임명장을 받기 위해 청와대를 찾았던 것을 제외하면 현재까지는 모습을 드러내지 않고 있다. 윤 후보의 이름값에 비해 김 대표에 대해서는 알려진 바가 거의 없다. 현재까지 알려진 것이라곤 문화예술 콘텐츠 기업인 코바나컨텐츠의 대표라는 정도다. 김 대표는 2012년 윤 후보와 결혼한 것으로 전해지는데 12살 차이다. 윤 후보는 김 대표에 대한 애정을 보이기도 하면서 애처가 면모를 강조하기도 했다. 윤 후보가 본격적으로 정치에 뛰어들면서 김 대표 역시 자유로울 수 없었다. 더욱이 윤 후보의 장모 최씨에 대한 수사가 시작되면서 김 대표는 언론에 일체 본인을 노출하지 않았다. 청와대 방문 이후로 재차 언론에 얼굴을 드러낸 시점은 지난 5월이다. 이른바 ‘윤석열 X파일’이 공개되면서부터다. X파일 속에는 김 대표의 개명 전 이름부터 과거 행적, 예명(줄리)에 대해서도 나열돼있었다. 김 대표는 지난 6월 말 <뉴스버스>와의 인터뷰를 통해 “기가 막힌다”며 자신과 관련된 의혹은 모두 거짓이라고 반박했다. 김 대표의 해명에 대해 윤 후보는 모른다는 반응을 보였는데 이를 두고 일각에선 적절하지 않았다는 평가가 나왔다. 오히려 무대응으로 일관했어야 한다는 지적이었다. 김 대표의 언론 인터뷰가 윤 후보에게 악재로 작용한 셈이다. 이런 탓에 김 대표는 윤 후보가 대선에 출마한 시점부터 모습을 드러내지 않고 있는 것으로 읽힌다. 윤 후보 역시 김 대표에 대한 의혹 해명에 소극적인 편으로 과거 적극적으로 부인하던 것과는 정반대 행보다. 당선은 아내 손에 달렸다? 정식 데뷔 임박…조율 중 반면 경쟁자인 더불어민주당 이재명 대선후보의 아내 김혜경씨가 전면에 등판하면서 김 대표도 등판해야 하는 것 아니냐며 압박이 가해지고 있다. 이 후보의 아내 김씨의 낙상사고가 부부 간 갈등 때문이라는 말이 파다했으나 이 후보가 전면 부인했고 오히려 현재 일정의 상당 부분을 함께 소화 중이다. 김씨는 이 후보 대신 다른 일정에 참여하기도 하면서 ‘내조 정치’를 톡톡히 하고 있다는 평가를 받고 있다. 국민의당 안철수 대표의 아내인 김미경씨 역시 지난 19대 대선 당시 공식 행보에서 내조를 통해 안 대표의 이미지 상승을 도왔다. 이런 상황에서 윤 후보의 아내 김 대표 역시 중요한 역할을 해야 한다는 필요성을 제기되고 있다. 이를 의식하듯 최근 국민의힘에서는 배우자포럼을 띄우면서 등판 포석을 깔았다. 국민의힘은 배우자포럼을 통해 김 대표의 선거활동 지원에 나서겠다는 심산이다. 배우자포럼은 국민의힘 원내·외 당협위원장의 여성 배우자로 구성된 조직으로 내달 중 출범 예정이며 봉사를 통해 측면에서 지원하는 형태로 활동한다. 김 대표 역시 회원 자격으로 참여할 가능성이 큰 것으로 알려졌다. 배우자포럼이 내년 대선을 위해 발족된 조직이라는 점을 감안할 때 김 대표가 중심이 될 가능성이 크다. 이는 김 대표의 등판이 머지 않았다는 말이 나오는 까닭이다. 정치권에서는 김 대표가 선거활동 경험은 없지만, 문화·예술계에서 사업을 해오던 인물이었기 때문에 인적 네트워크 구축이 수월할 것이라는 평가가 나온다. 김 대표가 윤 후보와 결혼 전부터 전시기획사를 운영한 경험은 강점 중 하나로 추후 대중에게 전문직 여성인 점을 강조한다면 여성 표심을 자극할 수 있다는 계산도 나온다. 째깍째깍 시한폭탄? 일각에서는 김 대표의 등판설이 제기되자, 방송가에서도 관심도가 높은 것으로 전해진다. 실제로 김 대표를 향한 인터뷰와 예능프로그램 출연 요청이 쇄도하고 있다. 김 대표의 활약 여부에 따라 윤 후보의 희비 역시 엇갈릴 것으로 보고 있다. 김 대표가 이 후보의 아내인 김씨보다 나이가 어린 점은 장점으로 비칠 수 있다. 바로 윤 후보의 약점으로 거론되는 2030세대의 표심을 끌어오는 데 유리한 측면이 있어서다. 민주당 한준호 의원의 실책도 김 대표에게 유리하게 작용할 수 있을 것으로 보인다. 한 의원은 앞서 “김씨는 두 아이의 엄마, 김 대표는 토리(윤 후보의 반려견)의 엄마. 영부인이 국격을 대변한다”는 게시물을 SNS에 올려 누리꾼 사이에서 상당한 비판을 받은 바 있다. 해당 발언은 김씨는 두 아이를 낳아 길렀지만 김 대표는 자녀 없이 반려견만 키운다는 점을 직격한 것이었다. 하지만 윤 후보와 김 대표가 과거 유산의 아픔을 겪었던 것이 전해지면서 상황이 급반전됐다. 민주당 입장에서는 예상치 못했던 역풍을 맞은 셈이다. 결국 한 의원은 사과했고, 현재 해당 게시물은 수정된 상태다. 김 대표의 등판이 마냥 긍정적인 측면만 있는 것은 아니다. 김 대표 본인 역시 여러 가지 의혹에 휩싸인 상태로 등판했다가 윤 후보에게 자칫 ‘아킬레스건’으로 작용할 가능성도 있기 때문이다. 현재 김 대표는 허위 학력 논란, 박사 논문 표절 의혹, 도이치모터스의 주가 조작에서 전주 역할을 했다는 의혹을 받고 있다. 현재까지 밝혀진 바에 따르면, 김 대표의 허위 학력과 관련된 의혹은 10건이 넘는다. 또 국민대, 서일대, 안양대 등의 5개 대학 이력서도 허위로 드러났다. 김 대표는 허위 이력서로 강사로 뽑힌 뒤 이를 통해 다른 대학에 임용되는 수법을 사용하는 등의 행위를 반복해왔다. 영부인 돼도… 끝까지 내조만? 윤 후보 측은 김 대표의 허위 경력 논란에 대해 “단순 실수”라고 해명했다. 일각에서는 해당 논란이 윤 후보가 내세우고 있는 공정성에 어긋난다는 지적이 나온다. 정치권에서는 2030세대가 ‘공정’에 대해 민감하게 반응하는 만큼 해당 의혹에 대한 해명이 완벽히 이뤄지지 않을 경우 윤 후보의 약점으로 부각될 수 있다는 전망도 나온다. 논문과 관련된 사안도 윤 후보의 발목을 잡을 수 있는데 김 대표가 과거 국민대에 제출했던 논문이 표절 의혹에 휩싸인 상태다. 민주당에서 해당 논문에 대한 검증을 요구했고 국민대 연구윤리위원회는 “시효가 지났기 때문에 본 조사는 하지 않겠다”고 입장을 밝혔다. 그러자 상위 유관기관인 교육부가 국민대를 지속적으로 압박하고 나섰다. 결국 국민대는 재검증 계획을 세우고 내년 2월까지 논문 검증을 실시할 예정이다. 향후 결과 발표에서 표절 의혹이 사실이 아니라고 밝혀진다면 김 대표는 의혹 해소에 성공할 수 있다. 반대로 논문 표절이 사실로 드러날 경우 대선을 코앞에 두고 윤 후보에게는 대형 악재로 작용할 수밖에 없다. 또 다른 문제는 도이치모터스와 김 대표의 관련성이다. 앞서 도이치모터스 권오수 회장이 구속되자 검찰 수사가 탄력을 받으면서 점차 검날이 김 대표를 향하고 있기 때문이다. 현재 권 회장을 비롯한 핵심 인물들은 모두 구속 상태에서 재판받고 있다. 검찰은 김 대표가 주가 조작 사건에서 전주 역할을 맡아 주식을 저렴하게 샀다가 되팔아 차익을 취했다고 보고 있다. 의혹 해소 못하면 치명적 후보 본인이 결정 내려야 당시 김 대표는 자신의 10억원의 계좌를 권 회장 소개로 알게 된 주가 조작 선수인 이모 씨에게 맡긴 것으로 전해진다. 윤 후보 측은 오히려 손해를 봤다며, 김 대표의 주가 조작 관여 의혹에 대해 전면 부인하고 있다. 그러나 김 대표의 소환 조사는 불가피할 전망이다. 만일 김 대표가 검찰에 소환될 경우, 소환 자체만으로도 윤 후보에게는 치명타가 될 수 있다. 이런 탓에 국민의힘 내부에서도 김 대표가 가진 의혹이 윤 후보에게 리스크가 될 수 있음을 일정 부분 인정하는 모양새다. 국민의힘 권영세 의원은 “의혹 중 털어내야 할 것은 털어내야 한다”고 말했을 정도로 현재까지 해소된 의혹이 없다. 윤 후보 본인도 여러 의혹에 휩싸인 상태에서 김 대표의 문제까지 겹쳐진다면 향후 윤 후보의 행보에 빨간 불이 켜지는 것은 불가피하다. 국민의힘 김기현 원내대표 역시 김 대표의 등판에 대해 고민이 깊다. 김 원내대표의 고민은 김 대표가 등판할 경우 그에 대한 민주당의 총공세가 불보듯 뻔하기 때문이다. 반면 여권에서는 김 대표가 윤 후보의 리스크로 분류되기 때문에 등판 가능성이 낮지 않겠느냐는 전망도 나온다. 열린민주당 김의겸 의원은 “끝까지 안 나타날 것”이라며 “김 대표의 리스크가 크기 때문에 그를 접해 본 사람들이 말투, 어휘 등이 너무 위험하다고 말한다”고 주장했다. 김 의원은 “내보내지 않는 게 감점 요인이 적다. (나라면)리스크를 관리하기 위해 내보내지 않는다”고 말했다. 득실 계산 윤 결정은? 한 정치 전문가는 “민주당 이 후보가 아내와 함께 공식 행보를 하고 있다는 점에서 윤 후보의 고민이 깊을 것”이라며 “김 대표 등판의 득실을 잘 따져야 윤 후보가 향후 이 후보에게 맞섰을 때 유리한 고지를 차지할 수 있다”고 분석했다. <ckcjfdo@ilyosisa.co.kr> <기사 속 기사> 또 터진 장모 의혹 국민의힘 윤석열 대선후보의 처가가 경기도 양평군에 아파트 사업을 진행하는 과정에서 특혜를 받았다는 의혹이 제기됐다. 양평군 아파트 사업과 관련한 의혹은 공공개발이 아닌 민간개발로 진행된다는 점을 미리 알고 있었는지 여부, 사업 기한 연장, 개발 부담금에 관한 특혜 의혹이다. 관련 의혹을 내사 중이던 경찰은 정식 수사로 전환했으며 아직까지는 특정 인물에 대한 혐의는 확인되지 않은 상태다. 경찰이 정식 수사로 전환한 이유는 의혹 자체에 범죄 혐의가 있다고 판단했기 때문이라고 풀이된다. 해당 의혹들에 대해 윤 후보 측은 “특혜는 없었다”고 해명했다. <차>




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