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2022년 06월30일 22시20분

알면 알수록 무서운 ‘녹내장’

시야 좁아지다 시력 상실

녹내장은 계속해서 진행하는 시신경 병증으로 시신경의 기능에 이상을 초래하고 시야 결손을 유발하는 질환이다. 시신경은 눈으로 받아들인 빛을 뇌로 전달해 ‘보게 하는’ 신경이므로 여기에 장애가 생기면 시야 결손이 나타나고, 말기에는 시력을 상실하게 된다.

국민건강보험공단은 세계 녹내장 주간(3월7일~13일)을 맞아 건강보험 진료데이터를 활용해 2016년부터 2020년까지 ‘녹내장’ 질환의 건강보험 진료현황을 발표했다.

4년 새 20%↑

진료인원은 2016년 80만80 12명에서 2020년 96만4812명으로 15만6800명이 증가했고, 연평균 증가율은 4.5%로 나타났다. 남성은 2016년 37만399명에서 2020년 45만553명으로 21.6%(8만154명) 증가했고, 여성은 2016년 43만7613명에서 2020년 51만4259명으로 17.5%(7만6646명) 증가했다.

2020년 기준 녹내장 질환의 연령대별 진료인원 구성비를 살펴보면, 전체 진료인원(96만4812명) 중 60대가 25.1%(24만1983명)로 가장 많았고, 70대가 21.1%(20만3547명), 50대가 19.1%(18만4356명)의 순으로 나타났다.

남성의 경우 60대가 차지하는 비율이 25.1%로 가장 높았고, 70대 20.6%, 50대 19.5%의 순으로 나타났으며, 여성의 경우도 60대 25.0%, 70대 21.5%, 50대 18.8%를 차지했다.


박종운 국민건강보험 일산병원 안과 교수는 60대 환자가 가장 많은 이유에 대해 “녹내장은 만성 진행성 시신경 질환으로 보통 초기에는 아무 증상을 동반하지 않는 경우가 대부분이기 때문에 노년기에 진단되는 경우가 흔하다. 또한 최근에는 건강에 대한 높은 관심과 체계화된 건강검진을 통해 노년기 초기에 진단이 더욱 용이해졌으며 최근 들어 고령화에 따른 인구분포 비율 변화도 연관돼 있을 것으로 생각된다”고 설명했다.

인구 10만명당 녹내장 질환의 진료인원을 연도별로 살펴보면, 2020년 1879명으로 2016년 1592명 대비 18.0% 증가했으며, 남성은 2016년 1453명에서 2020년 1750명으로 증가했고, 여성은 2016년 1732명에서 2020년 2009명으로 증가한 것으로 나타났다.

인구 10만명당 녹내장 질환의 진료인원을 연령대별로 살펴보면, 70대가 5909명으로 가장 많았다. 성별로 구분해보면, 남성은 80세 이상이 6538명으로 가장 많고, 70대 5936명, 60대 3546명 순이며, 여성은 70대가 5885명으로 가장 많고, 80세이상 5053명, 60대 3827명 순으로 나타났다.  

96만명 환자…3명 중 1명은 40~50대
초기 아무 증상 동반 않다 노년 진단

녹내장 질환으로 인한 건강보험 총진료비는 2016년 1945억원에서 2020년 3479억원으로 2016년 대비 78.9%(1534억원) 증가했고, 연평균 증가율은 15.6%로 나타났다.

2020년 기준 녹내장 질환의 건강보험 총진료비 구성비를 성별 연령대별로 살펴보면, 60대가 26.9%(935억원)로 가장 많았고, 70대 24.4%(849억원), 50대 18.5%(645억원) 순이였으며, 성별로 구분해보면, 남성과 여성 모두 60대가 각각 26.9%(459억원), 26.8%(476억원)로 가장 많았다.

진료인원당 진료비를 5년 간 살펴보면, 2016년 24만1000원에서 2020년 36만1000원으로 49.8% 증가했으며, 성별로 구분해보면, 남성은 25만7000원에서 2020년 37만8000원으로 47.4% 증가했고, 여성은 2016년 22만7000원에서 2020년 34만5000원으로 51.8% 증가했다.

2020년 기준 진료인원당 진료비를 연령대별로 보면, 70대가 41만7000원으로 가장 많았고, 80세 이상 39만6000원, 60대 38만7000원 순으로 나타났다.

현재까지 녹내장 발생 원인을 밝히는 많은 연구가 진행됐으나 가장 확실한 발생 원인은 안구 내 안압 상승이다. 그 외에 가족력이나 시신경 모양 변화, 당뇨와 고혈압 등 많은 위험요소들이 녹내장 발생원인으로 알려져 있다.

개방각 녹내장은 일반적으로 주변시야부터 차츰 시야가 좁아지는 것이 주된 증상이며, 초기에는 환자가 느낄 수 있는 자각증상이 없는 경우가 대부분이다. 급성 폐쇄각 녹내장은 초기에 충혈, 안통, 두통, 시력 저하, 눈부심 등이 나타날 수 있다.


예방할 수 있는 방법은 아직 알려져 있지 않다. 단지 녹내장은 대부분 천천히 장기간에 걸쳐서 진행하는 경우가 대부분으로 조기에 발견하는 것이 가장 좋은 예방법이라고 할 수 있다.

정기적인 검진으로 자신의 시신경 상태를 파악하고 그에 맞게 생활패턴 변화를 주는 것도 도움이 된다. 녹내장으로 진단이 되면 금연을 해야 하며 가능하면 안압이 올라가는 상황을 피하는 것이 좋다. 예를 들면 무거운 역기를 든다든지, 목이 졸리는 타이트한 넥타이를 한다든지, 트럼펫과 같은 악기를 부는 경우에는 병의 경과를 악화시킬 가능성이 있다.

예방법은?

녹내장으로 진단된 후 치료하지 않게 되면 위험 요인 때문에 시신경 손상이 지속적으로 유발된다. 그래서 처음에는 주변부 시야가 결손돼도 생활하는 데 큰 지장이 없을 수 있으나 시야 결손이 점점 중심으로 번져서 결국에는 실명에 이르게 된다.

<webmaster@ilyosisa.co.kr>



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