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2021년 06월15일 12시12분

일요초대석


<일요초대석> 영화 '혼자 사는 사람들' 배우 공승연

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"가족들도 포기하라 했는데…"

[일요시사 취재2팀] 함상범 기자 = 공승연은 대중의 인식 속에 걸그룹 트와이스 정연의 언니로 기억된 배우일 테다. 작품의 숫자도 많지 않으며, 뚜렷한 필모그래피도 없었다. 신작 <혼자 사는 사람들> 출연 전까진 그랬다. 그런 공승연이 연기파 배우로서의 재능을 드러냈다. 절제된 표정에 잔상이 깊다. 좋은 영화를 만들겠다는 혼신이 엿보인다. 새로운 얼굴을 보여준 공승연을 만났다. 

배우 공승연이 데뷔한 지 벌써 10년을 채워간다. 2012년 tvN 드라마 <아이러브 이태리>로 배우의 길로 들어섰다. 훤칠한 키에 뚜렷한 이목구비를 가진 외모였던 터라 시작이 좋았다. 드라마와 예능 등에서 공승연을 찾았다. 

아웃사이더

10년 동안 크고 작은 드라마에 출연했다. MBC <우리 결혼했어요>에서 씨엔블루 이종현과 가상 결혼을 했고, MBC <풍문으로 들었소>, SBS <육룡이 나르샤>와 같은 규모가 큰 작품에도 출연했다. 

시작이 좋았지만, 연기면에서 깊은 인상은 남기지 못했다. 연기력 논란이라고 할 만한 흠이 없었으나, 호평도 딱히 없었다. 가족들마저 '이제 포기해도 된다'는 말을 할 정도로 공승연의 10년은 여백이 컸다. 

그런 그에게 하나의 시나리오가 갔다. 단편영화 <굿파더>로 주목받은 홍성은 감독의 영화 <혼자 사는 사람들>(이하 <혼사사>)이다. 그에게 주어진 진아라는 역할은 단독 주인공이지만, 대사가 많지 않다. '히키코모리'(은둔형 외톨이)와는 다른 자발적 고립을 택한 20대 여성이다. 극단적인 아웃사이더에 가깝다. 

말수가 적고 '혼밥'을 즐긴다. 딱히 친구도 없으며, 가족과도 남남처럼 산다. 누가 봐도 화려한 삶을 살아왔을 것 같은 공승연과는 거리감이 있다. '이게 나한테 온 게 맞나?'라는 의문이 생겼단다. 

"스스로를 인사이더라고 말하긴 그렇지만, 진아와 저는 교집합이 없어요. 제가 집순이기는 한데요. 진아처럼 혼자만 있지는 않아요. 밝고 에너지 넘치는 연기를 많이 했었는데, 이번은 너무 새로운 역할이었어요. 차분하고 섬세한 연기가 필요했죠. 그리고 영화도 처음이에요. 모든 것이 불안했어요."

공승연에게 진아라는 숙제를 던져준 홍성은 감독은 그의 목소리가 좋았다. 중저음의 보이스가 혼자 사는 여자의 이미지를 만들 것이라 생각했다. 영화 경험이 전무한 그를 과감히 캐스팅했다. 모험의 결과는 성공에 가깝다. 

진아의 직업은 은행의 콜센터 직원이다. 이른바 진상이라고 하는 사람들에게 '죄송하다'는 말을 기계적으로 한다. 최소한의 언어로 진상들의 기분을 풀어준다. 사내 에이스라는 소리를 듣지만, 가까이 지내는 동료는 없다. 신입 후배를 교육하는 일은 최악의 미션이다. 타인과 관계를 맺는 일이 가장 어렵다.

10년 만에 연기파 배우 재능 드러내
"이제 자신감 생겨…도전 멈추지 않아"

늘 표정이 없다. 옆집 사람이 죽었다는 소식을 들어도, 새로운 사람이 이사를 와서 인사를 걸어도 언제나 무표정이다. 공승연은 극대화된 절제 연기를 매우 준수하게 표현한다. 어색한 장면이 보이지 않는다.

"연기하면서 진아를 찾아갔던 것 같아요. 미묘한 감정 변화를 표현하는 건 어려웠어요. 순차적으로 촬영을 한 것도 아니라서 설계를 잘해야 했고요. 영화 현장도, 단독 주연도 처음이라서 '잘하고 있는 게 맞나?'라는 질문을 늘 던졌던 것 같아요. 감독님만 믿고 질주했어요."

드라마나 영화나 주인공의 역할은 다른 배우들과 다르다. 감독과 가장 많은 소통을 하며, 주위 스태프와 배우 모두를 챙겨야 한다. 감독이 현장에서 아버지라면, 주연배우가 엄마 역할을 한다. 

"예전에 작품을 할 때는 제가 어떻게 보이는지만 고민했어요. 어떻게 연기를 해야 내가 잘하는 건지만 봤죠. 이번 작품은 처음으로 전체를 봤어요. 작은 소품까지도 신경 쓰게 되고요. 모든 스태프와 다 얘기를 했어요. 예전에는 없던 경험이죠. '이 영화는 내 꺼야'라는 마인드로 임했어요."

주인공으로서 '주인 의식'을 알려준 첫 작품이다. 열정이 다를 수밖에 없었다. 그의 노력이 처음부터 끝까지 느껴진다. 매우 훌륭한 연기라는 평가가 나온다. 그 노력이 전주국제영화제에서 배우상을 안겨줬다. '뉴스타상' '베스트커플상'은 경험이 있지만, 연기로서는 첫 수상이다.

"제 연기를 처음으로 인정받는 느낌이었어요. 수상소감도 제대로 말하지 못하고 눈물을 터뜨렸어요. 연기를 같이 준비한 친구들도 감격스러운 문자도 남겨줬어요. 새로운 얼굴을 봐서 좋았다고요. <혼사사>가 제게 몇 년동안은 배우로서 원동력을 줄 작품으로 남을 것 같아요."

<혼사사> 이후 공승연은 달라졌다. 스스로 노력으로 일궈낸 성취가 자신감이 됐다. 많은 사람의 응원과 인정을 통해 배우로서 목표가 생겼다. 연기자로서 스펙트럼을 넓히고 싶어졌고, 더 좋은 연기에 대한 깊은 고민도 시작됐다. 단편영화, 저예산 영화, 단막극 등 새로운 도전 앞에 주저함이 사라졌다. 

스펙트럼

"폭넓은 연기를 해보고 싶다는 생각이 들었어요. 예전에는 작품을 쉽게 선택하지 못했어요. 자신감도 없었고요. 이번 작품 이후로는 좋은 작품이라고 생각되면 선뜻 고르게 돼요. 저의 새로운 모습도 발견하고 싶고, 한계도 알고 싶어요. '내가 추구하는 배우는 무엇인가'라는 질문을 계속 던지고 있어요. 지금은 찾는 중이고요. 좋은 배우로, 행복한 사람으로 사는 답을 찾고 있습니다. 찾게 되면 꼭 말씀드릴게요."
 

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