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2021년 06월15일 16시00분

연예일반


방송가 퇴출 ‘야한 농담’의 덫

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서로를 향해 질주하는 치킨 게임

[일요시사 취재2팀] 함상범 기자 = 남녀 갈등은 국내 사회의 가장 첨예한 문제로 꼽힌다. 수년 전만 해도 일부의 문제에 그친 남녀 갈등은 최근 들어 10~40대의 가장 큰 문제점으로 떠올랐다. 서로에 대한 차이를 인정하고 관용을 앞세우는 대신 혐오를 조장하는 분위기가 형성되면서 날카로운 대립 형태로 굳어졌다. 그런 가운데 성적인 농담을 한 방송인들이 대중의 도마 위에 올라 ‘마녀사냥’급 비난을 받고 있다.

성적인 농담은 한때 개그의 주요 소재였다. 케이블 채널이 개국하던 2000년대 초반에만 하더라도 남녀의 ‘섹스 심벌’을 강조한 장면을 어렵지 않게 볼 수 있었다. 

섹스 심벌

tvN <티비엔젤스> <SNL>, QTV <순위 정하는 여자> 올리브 <연애 불변의 법칙> 등의 프로그램은 성을 소재로 발칙한 대화나 선정적인 장면을 선보였다. 

특히 현재 애인의 바람기를 테스트한다는 명목하에 만들어진 <연애 불변의 법칙>은 스킨십의 수위나 내용의 자극성의 정도가 심해 요즘 같은 시대에는 절대 방영될 수 없는 프로그램으로 꼽힌다.

케이블 채널뿐 아니라 지상파 방송사도 비슷했다. KBS2 <출발 드림팀>을 비롯해 각종 생활 교양 방송에서 여성의 몸매를 담은 장면을 그대로 내보내기도 했다.

KBS2 <개그콘서트> 역시 남녀 차이를 소재로 한 코너가 적지 않았다. 황현희가 주축인 ‘남성 인권보장위원회’와 박영진·김영희의 ‘두분토론’ 등이 대표적인 예다. 

신동엽과 김원희를 주축으로 콩트를 선보인 SBS <헤이헤이헤이>도 성적인 묘사가 꽤 많았다.

당시만 하더라도 선정적인 장면이 너무 도드라져 제재가 필요했다. 특히 어린아이에게도 쉽게 노출될 수 있었던 점에서 문제화됐다. 

방송가뿐 아니라 가요계에서도 섹시 콘셉트의 아이돌이 대거 등장했다. 2PM이 성공하면서 대다수의 남자 아이돌이 상의를 뜯었고, 이에 질세라 여성 아이돌들도 짧은 치마와 딱 달라붙는 의상을 입고 무대 위에 섰다. 신인들의 경우 눈에 띄기 위해 심각한 노출까지 이어졌다. 

지속적인 비판을 받은 방송가와 가요계는 2000년대 초반을 거쳐 2010년대로 접어들면서 선정적인 장면을 조금씩 제거해왔다.

그런 가운데 2013년 첫 방송해 2년 넘게 방영된 JTBC <마녀사냥>이 방영됐다. 노골적으로 성에 관한 이야기를 나눈 예능 프로그램이다. 신동엽을 비롯한 MC들은 자극적인 소재를 비교적 진솔하게 소통했지만, 이에 대한 대중의 불편함이 점점 커지면서 결국 종영했다. 

이후 성적인 묘사에 대해 불편함을 느낀 사람들의 비판은 더욱 거세졌다. 여성이 비판의 주체였다. 방송에서 스스럼없이 보이는 성희롱적 묘사에 대한 반감이 컸다. 또 도덕적인 올바름을 실현하자는 이른바 ‘PC 주의’가 한국에도 스며들었다.

선정적인 장면이나 연예인의 성적인 표현은 급속도로 사라졌다. <개그콘서트>가 맥을 못추던 것도 소재의 제한이 심해진 이때부터다. 

성희롱한 방송인에 철퇴 가하는 남성
도 넘은 남녀갈등…골머리 앓는 예능

앞서 거론된 프로그램은 현재 한국 사회에서는 상상 속에나 있는 판타지 장르가 됐다. 최근에는 성적인 묘사를 조금만 하더라도 철퇴가 가해지기 때문이다. 먼저 성적인 발언이나 남녀 갈등을 조장하는 행동으로 비난을 받은 남자가 적지 않았다. 

남자의 노골적인 발언에 비난이 치중됐던 현상은 여자 방송인에게도 전이됐다. 남녀를 불문하고 성적인 농담은 금기시되고 있다. 

그런 가운데 최근 19금 유머를 던지던 김민아와 박나래가 ‘마녀사냥’의 대상이 됐다. 

먼저 김민아는 유튜브 채널 ‘왓더빽 시즌2’에서 성적인 농담을 미성년자에게 건네면서 공백기를 가졌다. 농담의 수위가 강하지는 않았지만, 대상이 미성년자라는 점이 화근이 됐다.

이후 복귀한 유튜브 채널 ‘왜냐맨하우스2’에서 소위 ‘꼬탄주’라 불리는 <내부자들> 장면을 묘사한 것으로 비판받았다. 성희롱 발언의 전과가 있는 그에 대한 괘씸죄에 가깝다.

최근에는 박나래가 유튜브 채널 ‘헤이나래’에서 노골적인 성적 농담으로 인해 철퇴를 맞았다. ‘초통령’이라 불리는 지니와 정반대의 성향으로 19금 개그를 즐기는 박나래와의 조합을 통해 새로운 재미를 추구했던 ‘헤이나래’는 방송이 시작하면서부터 논란을 겪다 결국 3회만에 종영 위기에 처했다.

박나래는 이 방송에서 하차하기로 했다. 

특이한 대목은 두 방송인을 비판한 주체가 남자라는 점이다. 앞서 남자 시청자들은 여자 방송인들의 성적인 농담을 부드럽게 받아들였다. 솔직하고 대담한 발언을 하는 여성 방송인을 대체로 호의적으로 봤다. 

하지만 김민아와 박나래에 대한 반응은 달랐다. 이 같은 현상은 오래전부터 깊게 곪은 남녀 갈등과 일부 여성 시청자들이 남자 연예인의 지나친 질타로 인한 분노가 터져나온 것으로 분석된다.

남자 연예인들의 작은 행동과 발언에도 불편함을 나타내며 사과 및 하차를 요구한 여자 시청자들에 대한 반발인 것. “우리도 못 참겠다”는 심리에서 발현된 집단행동이다.

이 같은 징조는 유튜브서도 엿보였다. ‘허버허버’ ‘웅앵웅’ ‘힘조’ ‘오조오억’ 등의 남성 비하 발언을 한 유튜버들에게 떼로 몰려가 난도질에 가까운 비난을 남겼다. 남성 시청자들이 주 타깃인 여성 유튜버 중에서 이런 단어를 쓰면 ‘레디컬 페미니스트’로 간주해 심하게 비난했다.

이 같은 시류의 변화를 읽지 못한 김민아와 박나래가 다소 거슬리는 수준의 농담을 던졌다가, 남녀 대전의 희생양이 된 셈이다.

최근의 남녀 갈등은 혐오가 혐오를 낳은 형태로 비친다. 마치 치킨 게임처럼 서로를 향해 무섭게 질주하고 있다. 관용과 배려를 말하기조차 어려울 정도로 골이 너무 깊어진 듯하다. 

방송가는 골머리를 앓게 됐다. 도대체 수위를 어느 정도까지 조절해야 하는지를 비롯해 단어 하나까지도 세심하게 고민해야 하는 지경에 이르렀다. 혹시 무지로 인해 자막을 냈다가는 한쪽 진영의 일방적인 공세에 시달리게 된다. 

치킨 게임

한 방송 관계자는 “방송에 대한 모든 것이 조심스러워졌다. 남녀는 서로 차이를 이해하고 인정하는 것이 선제돼야 하는데, 갈등의 양상으로만 번지고 있다. 요즘 같은 상황만 보면 남녀 간의 소통은 먼 얘기로만 보인다”고 토로했다.
 

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